Rutherford, Ernest

(1871-1937) újzélandi születésű angol Nobel-díjas (1908) fizikus.
A századforduló legnagyobb kísérleti fizikusának tartják.
Az atommag felfedezéséhez vezető szóráskísérletet, mint módszert, azóta is használják a szerkezetkutatásban.
Felállította a nevével fémjelzett atommodellt, végrehajtotta az első mesterséges atommag átalakítást, megsejtette a neutron létezését.
Tudósok sora tanult nála, többek közt a későbbi Nobel-díjas magyar Hevesy György is.

A Manchesteri Egyetemen 1911 végzett híres szóráskísérlete előtt úgy képzelték, hogy az atomok puha pozitív töltésű pacnik, amelyek magukba foglalják az elektronokat. De amikor Rutherford vékony aranyfóliát bombázott pozitív töltésű alfa-részecskékkel, azt tapasztalta, hogy a részecskék elég nagy hányada visszapattan.

Rutherford számításai szerint az atomok egyáltalán nem puha pacnik, hanem a tömegük legnagyobb része egy kis magban öszpontosul és az elektronok körülöttük lebegnek. A kvantum elmélet módosításával ez az atom kép jelenleg is fennáll.

Felhasznált irodalom